Марсианские хроники: почему марсоход nasa «персеверанс» может совершить революцию в исследовании космоса (даже если не найдет на марсе жизнь)

Радиационное убежище, шлем из полиэтилена и другие методы защиты

Проблема защиты человека в дальнем космосе от влияния радиации на сегодняшний день прорабатывается плохо, считает Вячеслав Шуршаков. Он подчеркнул, что если Россия планирует космические полеты дальше околоземной орбиты, то надо заниматься исследованиями и разработками в этой области.


Есть несколько вариантов радиационной защиты в дальнем космосе. Во-первых, можно обустроить радиационные убежища, то есть защищать не весь корабль, а отдельный отсек. Лучше всего для этого подходят вода и пластики. «Тут секрет такой: хорошо защищают вещества из атомов легких химических элементов. Они хорошо замедляют нейтроны», — объяснил ученый.

У американцев, к примеру, спальные места на МКС расположены в модуле, со всех сторон обложенном полиэтиленовыми плитами толщиной примерно 5 см. А алюминий, из которого сделан корпус космического корабля, плохо защищает от радиации. Из-за космических частиц начинается реакция и излучаются нейтроны, которые поражают человека.

Радиация повсюду

Чтобы получить дозу радиации, необязательно работать на атомной электростанции или летать в космос, — на Земле есть естественная радиация. Работая, отдыхая, просто сидя дома, все люди получают дозу около одного миллизиверта (мЗв) в год. А если неудачно выбрать место для отпуска, то этот показатель может вырасти в разы. Например, в Бразилии есть пляжи с радиоактивным песком, где уровень радиации в десять раз выше среднего наземного фона.

Конечно, есть профессии, напрямую связанные с радиацией, и дозы на такой работе несравнимо больше. Работник атомной станции получает до 20 мЗв в год. Космонавт за год на Международной космической станции (МКС) набирает около 220 единиц. За всю карьеру космонавт, согласно нормативам, может получить 1 тыс. мЗв. Таким образом, человек может провести на низкой околоземной орбите максимум четыре с небольшим года.

Колонизация Марса

Колонизация или колонизирование Марса по мнению многих ученых – вполне осуществимый процесс. Наряду с Луной, Красная планета является наиболее вероятным кандидатом на то, что именно здесь будут основаны первые поселения человека за пределами Земли. О том, как мы будем жить на Марсе говорят не только ученые, но и многочисленные писатели-фантасты.

Природные ресурсы на Красной планете более чем богаты – залежей полезных ископаемых хватит человечеству на сотни лет вперед. Переселение на Марс, как говорит известный изобретатель Илон Маск, станет для человечества вынужденной мерой, так как наша родная планета скоро истощит свои ресурсы и сделает жизнь людей непригодной. Тогда отпадает вопрос, а зачем вообще колонизировать Марс. Кроме того, вода на Марсе оказалась вполне пригодной для жизни – главное научиться ее добывать.

Маск – не единственный, кто считает, что у человечества нет будущего на Земле – оно находится на соседних космических телах. Колонизация Марса по плану SpaceX, согласно заявлению того же Маска, состоится не раньше 2026 года, когда с Земли отправится первая группа колонистов. Стоит отметить, что программа SpaceX Илона Маска по колонизации Марса является наиболее вероятным вариантом из всех ныне возможных. Уже менее чем через десять лет люди могут стать первыми разумными живыми существами на Марсе.

Выжить на Марсе, используя современные технологии, невозможно. Но еще несколько лет и ситуация может в корне перевернуться. А будет ли возможным жить на Красной планете без скафандра? Поскольку процентное соотношение кислорода к другим газам в атмосфере слишком низкое, человек просто не сможет дышать. Для преодоления этой проблемы человеку придется создать искусственную атмосферу.

Озеленение Марса – еще один из вариантов, который сможет гарантировать достаточное процентное соотношение кислорода. Среди ведущих ученых также хватает тех, кто утверждает, что колонизация Марса – это неосуществимая цель на ближайшие десятилетия. Они не видят, как мы будем жить на Красной планете в условиях регулярных и невероятно опасных песчаных бурь. Кроме того, почему еще нельзя жить на Марсе?

1. Отсутствие озонового шара. Этот фактор чрезвычайно опасен для любой формы жизни, так как солнечная радиация ничем не сдерживается и под прямыми лучами способна убить даже самые выносливые формы жизни; 2. Очень низкая температура в атмосфере в среднем и резкие перепады ночью. Средняя температура на поверхности Красной планеты составляет порядком -40 градусов за Цельсием, что говорит о невозможности долгой жизни человека на поверхности. Но это не самая большая проблема. Ночью температура может опускать далеко за -100 градусов. 3. Отсутствие воды в жидком виде. Вода является одним из самых необходимых элементов жизни любого организма. Пара-тройка дней без воды и человек погибает. Дольше смогут продержаться растения и некоторые виды животных.

Для того, чтобы колонизировать, сначала людям нужно терраформировать планету под нужные условия жизни. Терраформирование – это процесс изменения атмосферы, климата с целью сделать их схожими с земными. Без изменения атмосферы условия жизни будут слишком тяжелыми для организма – радиация способна убить за несколько часов. Еще одна серьезная проблема – у человека не выйдет просто так вырастить картошку на Марсе, как в популярном фильме «Марсианин», так что с едой также будут огромные проблемы. Без терраформирования ученые не представляют, как мы будем жить на красном космическом теле. Сторонником терраформирования является опять-таки Илон Маск, который считает, что данный процесс можно запустить при помощи серии ядерных взрывов. NASA же отвергает возможность проведения изменение атмосферы Красной планеты.

Марсианские корабли

Из полученной информации от контактеров известно, что корабли марсиан огромны, при необходимости могут полностью вывезти население с планеты. Но есть и более технологичные цивилизации, которые мигрируют на космических кораблях вместимостью до миллиона человек.

Марсиане посещали Землю в прошлом, но дикие племена встретили их враждебно, поэтому поселенцы покинули территорию, хотя память о том, что они здесь были, осталась навсегда: наскальные рисунки, фигурки людей в скафандрах, орнаментальные надписи.

Исследования говорят, что египетские пирамиды – это не земные сооружения, а послания из глубины веков, оставленные марсианами. Фотографии, полученные спутниками, подтверждают наличие аналогичных построек на Красной планете.

  1. Кто на самом деле построил пирамиды в Египте?
  2. Инопланетяне с Альфа Центавра.
  3. Виды инопланетян.

Вот как описывает марсианскую жизнь контактер Селесте Корсхольм

«Когда-то на Марсе существовало несколько рас и цивилизаций, которые непрерывно враждовали между собой, добиваясь власти. Основная война развернулась между расой муравьев и богомолов (этиенами). Этиены несли свет, они совершенствовались интеллектуально, развивались духовно, гармонично использовали окружающую среду, жили в ладу с законами космоса.

Раса Муравьев была более практична, индивидуальному развитию они противопоставляли групповой разум вида, который аккумулировал энергию и мог разрушать и истреблять живое. Физически муравьи были сильнее, однако расу богомолов уже невозможно было уничтожить, так как ее лучшие представители мутировали, перешли из разряда физического уровня жизни, в разряд нематериальной жизни. Они существуют в ином спектре измерений, вне времени и пространства, оставив на марсе немногие следы о себе (пирамиды с лицами, части летательных аппаратов, которые были оставлены без надобности).

Раса муравьев не смогла воспользоваться числовым преимуществом и закрепится на Марсе и со временем исчезла полностью, разрушив окружающую среду. Наиболее продвинутые представители расы Муравьев переселились на планету Земля, однако здесь произошла генетическая мутация, не позволившая жить им как на родной планете. Сегодня мы видим остатки группового разума в повадках обычных муравьиных групп. И хотя организация жизни группы строится по строгим законам, иерархии, силы пока на стороне человека».

Вперед, к истокам земной жизни

Гипотеза о том, что земная жизнь зародилась на Марсе, получила косвенное подтверждение ученых. Некоторые метеориты, обнаруженные в Антарктиде – марсианского происхождения. Они были выбиты когда-то с поверхности планеты в результате космической бомбардировки, и содержат структуры, похожие на земные микробы.

Следовательно, органическая жизнь развивалась из микроорганизмов, доставленных с Марса. Поэтому найти свое прошлое земляне смогут, вернувшись на космическую колыбель – Марс. США не первый год финансирует исследования Массачусетского университета, которые работают над созданием закрытых городов для первых колонистов на Марсе. Только поняв, что случилось с планетой, мы сможем сберечь человеческий вид на Земле.

Гибернация и киборгизация как защита от радиации

Ученые обдумывают и другие, футуристические способы защиты: гибернацию (искусственный сон) и киборгизацию. Во сне биологические процессы замедляются — сейчас пытаются понять, как космическое излучение влияет на человека в состоянии гибернации. При подготовке к космическим полетам или экспедициям в Антарктику раньше удаляли проблемные зубы, аппендикс.

«Тут возникает мысль, что человека можно «доработать» для полета в космос, например, заменить ему хрусталик глаза на искусственный. Американские специалисты заметили, что чем дольше летал астронавт, тем больше у него возникает очагов катаракт», — пояснил Вячеслав Шуршаков.


Также необходимо учитывать индивидуальную радиочувствительность космонавтов. Перед полетом можно облучать кровь предполагаемых членов экипажа в пробирке, смотреть на реакцию и отбирать в команду с учетом индивидуальной сопротивляемости.

Эволюция на Марсе возможна?

Мы попросили прокомментировать идею терраформировать человека ради пребывания на Марсе антрополога Елену Годину — доктора биологических наук, профессора, заведующую кафедрой анатомии и биологической антропологии Российского государственного университета физической культуры, спорта, молодежи и туризма, заведующую лабораторией ауксологии человека НИИ и Музея антропологии МГУ имени М. В. Ломоносова.

«Эволюция — это чрезвычайно длительный процесс, — рассказала нам Елена Година. — Сказать, что появится обросшее шерстью существо с огромной грудной клеткой, я не берусь — мы же не фантасты. С точки зрения антрополога совершенно ясно, что в течение неких энных поколений завоевания Марса и других планет человек должен жить в искусственных условиях обитания, иначе он погибнет. Можно даже предположить, что некая марсианская популяция будет как-то меняться хотя бы в силу своей изолированности.

На сегодняшний день единственное, к чему можно обратиться для понимания возможных изменений, — это опыт космических полетов. Да, в условиях длительного космического полета и отсутствия гравитации космонавты чуть подрастали. Да, определенные физиологические изменения происходили. Но к эволюции человека на других планетах это имеет мало отношения».

Увы, надежды на эволюцию человека на других планетах пока нет. Придется все-таки надеяться на развитие технологий, которые позволят будущим колонизаторам Марса существовать в искусственно созданной среде и защитят их от разрушительной атмосферы жестокой Красной планеты.

Текст: Евгения Александрова

Иллюстрации: канал «Наука»

Купола из аэрогеля: парники 80-го уровня, открытые учеными месяц назад

Обратимся сразу к самому свежему открытию. В июле 2019 года группа ученых простые лабораторные эксперименты, в ходе которых поместили аналог марсианского грунта в камеру с разреженной атмосферой и марсианской температурой. Затем на купола светили лампами, дающими 150 ватт энергии на квадратный метр — ровно столько, сколько Солнце в среднем дает поверхности Марса.

Выяснилось удивительное: без малейшего внешнего подогрева поверхность марсианского грунта, накрытая сверху гелевым куполом, прогрелась чуть выше нуля градусов. Купол толщиной всего два сантиметра хорошо пропускает видимый свет, нагревая им почву, но очень плохо пропускает ультрафиолет, инфракрасное излучение и тепло. Сырья для его производства (обычный песок) на Марсе, как и на Земле, более чем достаточно.

Подогрев грунта на 65 градусов простым прозрачным куполом выглядит чудом, ведь снизу у грунта особой теплоизоляции нет и часть тепла все же уходит в стороны. То есть это как накрыть промерзшую землю хитро устроенной клеенкой — а дальше все происходит само. Но никакого особого чуда здесь нет. Аэрогели были открыты в 1931 году, и, по сути, это обычный спиртовой гель, из которого нагревом испарили весь спирт, оставив сеть наполненных воздухом каналов. Его теплоизоляционные свойства при одинаковой толщине до 7,5 раза выше, чем у пенопласта или минваты, при этом он практически прозрачен. Условное жилище из него и на Земле, будучи полностью прозрачным, не требовало бы отопления, кроме как во время долгой полярной ночи.

Интересно, что на самом деле этот материал на Марсе уже испытан: американские марсоходы используют аэрогель, чтобы их внутренние приборы не переохладились за время марсианской ночи, когда температура может упасть до -90 градусов.

Исследователи, предложившие такие купола как способ однажды переехать на Марс, отмечают: аэрогелевые купола легко переносить на большие расстояния. Более того, опыты в земных лабораториях уже показали, что на аналоге марсианского грунта , была бы нормальная температура. Воды для них тоже много тратить не придется: из-под купола испаряться ей некуда, то есть даже небольшое ее количество будет постоянно потребляться растениями «по кругу». Кстати, чтобы подтвердить эти предложения, авторы планируют перенести опыты в Антарктиду — сухие долины Мак-Мердо, по климату и безводности предельно близкие к Марсу.

Как выжить на Марсе

Предположим что космический корабль с группой переселенцев, успешно достиг своего назначения. Теперь им предстоит выжить на чужой планете. Сам по себе Марс для жизни непригоден, то есть его будущему населению придется искать способы при помощи земных технологий создать колонию, а затем изменить и саму планету, приспособив ее к жизни. Нужды будущих колонистов можно разделить на две основные группы: Укрытие и Ресурсы.

Начнем с укрытий. Они сразу же смогут решить такие проблемы, как уровень радиации на Марсе, а также защитить людей и технику пыли и пылевых бурь. Существует два варианта того, каким будет первый город на далекой планете:

  • Подземное поселение. Жизнь в подземных тоннелях является распространенной идеей. Она решает вопросы безопасности, однако в противовес им ставит другие – постройка такого типа убежищ займет долгое время.
  • Купол. Строго говоря, это может не быть настоящим куполом – к этому пункту относятся любые закрытые наземные постройки. Их можно частично собрать на Земле, так что возведение такого типа города не должно занять у поселенцев много времени. Однако и надежность таких построек ниже. К тому же, со временем им понадобится ремонт, а доставка грузов с Земли слишком длительна и затратна, поэтому колония должна быть максимально автономной.

Возможно, комбинация обоих методов сможет решить проблему того, как выжить на Марсе. Или же со временем будет разработан абсолютно другой способ постройки поселения. В любом случае, с этим придется разобраться любому, кто будет руководить полетом колонистов.

Перейдем ко второй проблеме – ресурсам. В первую очередь это вода и кислород. Вопрос кислорода внутри закрытых зданий решается за счет выращивания растений, которые также послужат пищей для их жителей.

Для решения вопроса отсутствия жидкой воды предлагают весьма амбициозный проект – растапливание полярных шапок. Это покроет планету океанами и запустит процесс терраформации. Часть воды можно расщепить на водород и кислород, изменив тем самым состав атмосферы, сделав ее более плотной и, в перспективе, даже пригодной для дыхания.

Итак, краткий ответ на вопрос о том, как мы будем жить на Марсе – вероятно, трудно. Потребуется время на то, чтобы приспособиться, а также новые решения и технологии для того, чтобы люди могли безопасно поселиться на чужой планете, а процесс изменения поверхности и атмосферы, вероятно, продлится несколько поколений.

А теперь мои некоторые умозаключения по данной теме:

1. Я пять лет как замужем за строителем. И видела демонтаж и строительный мусор. Те самые момент, когда все уже разрушено, но еще ничего не построено. И я могу сказать, что в строительном мусоре, мне никогда не попадались пирамидки правильных форм, какие-то детали орнамента, ручки и т.д. Т.е если они мне встречались то это были именно винтики, детальки, ручки.

Из этого я могу сделать вывод, что существует, конечно, игра воображения, но с помощью нее, и мы можем увидеть то чего нет, но никогда мы не сможем не увидеть того, что есть.

2. На фото есть еще несколько странностей, например, «артефакты» лежат грудой в одном месте. Т.е марсоход долго едет по ничем не примечательной пустыне. а потом начинаются все эти «пирамиды», «утюги», как правило валяются они грудой, примерно по такому принципу и археологи находят свои «древности». То ничего, ничего, то бац и Троя. Но это я утрирую.


3. Там где марсоход «нафоткал» всяких интересностей, он обычно подолгу стоит. Я сама долго наблюдала за этим (в отеле только и развлечений по ночам, что на марсоход смотреть). Если аппарат «заезжает» на «стройку», он там долго «копается». Ну а если вхолостую катит по пустыне, то едет дальше. Берет он, понятное дело, пробы грунта. И что-то еще делает.

Хроники исследований планеты

Хроники исследований планеты начались после того, как в 1877 г. итальянский астроном Скиапарелли обнаружил на ее поверхности разветвленную сеть из прямых линий, которые он назвал каналами. Некоторое время спустя астроном Трувело обнаружил, что видимые пятна на планете меняют свой цвет в зависимости от времени года. Это навело его на мысль о существовании на Марсе растительности.

Однако первые научные попытки доказать существование жизни на планете потерпели неудачу. Было установлено, что содержание кислорода в марсианской атмосфере крайне мало, она настолько разрежена, что исключает существование воды в жидком виде.

Следующий этап в изучении Марса связан с появлением космических кораблей и автоматических межпланетных станций. Советские исследования включали в себя программы «Марс» и «Фобос», в рамках которых производились запуски аппаратов нескольких поколений, в т. ч. со спускаемыми модулями. Первая мягкая посадка на поверхность Марса и попытка передачи изображения поверхности была осуществлена 2 декабря 1971 г. в ходе миссии станции «Марс-3».

Практически одновременно американцы продвигали свои программы исследования Марса — «Маринер» и «Викинг». В 1971 г. «Маринер-9» стал первым искусственным спутником, который произвел картографирование планеты. Орбитальные станции «Викинг-1» и «Викинг-2» доставили на поверхность спускаемые аппараты. С их помощью были сделаны первые результативные исследования с передачей фотографий и взятием проб грунта.

Следующий спускаемый аппарат НАСА (Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства) Mars Pathfinder работал в 1996-1997 гг. Несколько лет назад существенный прогресс в изучении Красной планеты был достигнут с помощью марсоходов «Спирит» (2004-2010 гг.) и «Оппортьюнити» (2004-2018 гг.) в рамках программы Mars Exploration Rover.

Сейчас на орбитах искусственных спутников находится сразу несколько автоматических межпланетных станций:

  • индийская Mangalyaan;
  • американские «Марс Одиссей», «Марсианский разведывательный спутник» и MAVEN;
  • «Марс Экспресс» и «Трейс Гас Орбитер», принадлежащие Европейскому космическому агентству.

На поверхности планеты работает «Кьюриосити» — марсоход третьего поколения, в перечень задач которого включено обнаружение следов биологической активности.

Забор грунта: разобраться со слишком теплым прошлым

Важным моментом в работе марсохода предполагается то, что он будет собирать образцы местных пород в точках, откуда их затем заберет еще один марсоход. Он появится на Марсе после 2026 года и, собрав «коллекцию» «Персеверанса», доставит ее к специальному взлетному модулю. Тот вывезет образцы на орбиту, где модуль «подцепит» межпланетный зонд, способный доставить образцы к Земле.

Схема выглядит довольно сложной, но надо понимать, что на ракетах современной мощности «одноступенчатый» возврат образцов, по сути, невозможен. А анализировать их в земных условиях надо: целый ряд качественных анализов передвижная мини-лаборатория марсохода не сделает — на то она и «мини».

Чудес от анализов в земных лабораториях ждать тоже не стоит. Сверло «Персеверанс» может дать образцы только из приповерхностного слоя, не глубже считаных сантиметров. Почти гарантировано в этом слое нет жизни — главного приза во всех проектах изучения Марса. И дело не только в том, что космическая радиация в верхних сантиметрах грунта довольно сильна. Важнее другое: жидкой воды у поверхности на Красной планете почти не бывает. А значит, и жизни там делать нечего. Кстати, в земных пустынях типа Атакамы в поверхностном слое также трудно обнаружить микроорганизмы.

И все же анализы даже заведомо нежилых пород способны многое прояснить. По соотношению различных изотопов кислорода можно установить, насколько долго климат Марса оставался относительно теплым и влажным. Сейчас этот вопрос в науке стоит очень остро. Дело в том, что практически все климатические модели показывают, что древний Марс должен был быть холодным и, соответственно, сухим (вся вода в виде льда). Ведь Солнце 3−4 миллиарда лет назад было на 20% тусклее, чем сегодня, — а значит, на четвертой планете в теории наблюдался климат куда холоднее, чем теперь.

Но вот по снимкам из космоса видно, что в реальности там много древних водоемов — и озер, и рек. Разрешить это противоречие крайне сложно. Часть ученых пытается сделать это, утверждая, что периоды «разморозки» были короткими и происходили из-за каких-то неизвестных временных факторов, а в основном планета была холодной. Другие настаивают, что по снимкам все выглядит наоборот. Анализы в земных лабораториях могут сильно продвинуть понимание этого вопроса — а значит, и прояснить вопрос относительно вероятности древней жизни на Красной планете.

Маск прав: Марс действительно можно побомбить — и возможно, с пользой (но не факт)

Mike Blake / Reuters Илон Маск

Наиболее радикальный путь решения проблемы, как это часто бывает, предложил Илон Маск: разбомбить полюса Марса термоядерными бомбами. Взрывы должны испарить углекислый газ, который составляет большую часть льда полярных шапок этой планеты. СО2 создаст парниковый эффект, то есть от ядерных бомбардировок на четвертой планете потеплеет всерьез и надолго.

Правда, в 2018 году исследование, проспонсированное NASA, совсем другую точку зрения: полюса бомбить бесполезно. И вообще, всего углекислого газа Марса не хватит, чтобы создать атмосферу достаточно плотную для серьезного потепления. По расчетам «насовской» научной группы, растопив полярные шапки из углекислого газа, давление там можно поднять лишь в 2,5 раза. Теплее станет, но это все еще антарктические температуры — и атмосфера в 60 раз разреженнее нашей. Авторы работы человека, чью точку зрения они критикуют: Илон Маск. Но его это, кажется, нимало не смутило.

Когда на самом деле Марс станет похож на Землю?

Хотя элегаз действительно может преобразовать всю планету, надо четко понимать, что это не случится завтра. По расчетам, для этого нужно тратить миллиарды киловатт-часов в год — и тратить их на Марсе, делая из богатого фтором и серой грунта тот же элегаз. То есть желающим терраформировать построить на планете целую АЭС на 500 мегаватт, автоматизированные производства, постоянно выпускающие элегаз в атмосферу. Процесс этот даст ощутимые результаты через сотню лет работы. Ну или несколько быстрее при очень больших вложениях в создание заводов.

Все это время людям, обеспечивающим их деятельность и изучающим Марс, надо будет где-то жить. Очевидно, что лучшим решением для локального преобразования планеты в местах их расселения будут аэрогелевые купола. То есть по необходимости терраформирование будет идти сразу двумя путями: локальным — для текущих колонистов с помощью куполов — и глобальным — для планеты в целом.

Его зовут Гилберт Левин, сейчас ему 69. А когда было 26, он был главным исследователем марсианской поверхности. По крайней мере, в США.


Не знаем как на Марсе, но на Земле жизнь — интересная штука. К примеру, открытие космического масштаба может совершить вовсе никакой не астроном. Гилберт Левин изначально вообще-то не интересовался никакими планетами, кроме своей родной. Он получил учёную степень по инженерии окружающей среды (так и называется профессия — Environmental engineering), работал в Департаменте здравоохранения, занимался контролем за загрязнением воздуха.

Однажды изобрёл уникальный метод проверять воду, еду и вообще всё на наличие вредных микробов — радиоизотопный: надо положить в проверяемую среду немного радиоактивных соединений и посмотреть, что будет. Если имеются искомые бактерии, то они будут поедать эти соединения и выделять радиоактивный газ, что непременно будет зафиксировано. Это ноу-хау и оказалось космическим. Дело в том, что оно позволяет искать не только какие-то именно болезнетворные микробы, но и микробы вообще. В NASA очень заинтересовались и пригласили молодого учёного к себе. Сказали, что есть мысль проверить на стерильность… Марс.

Гилберт Левин. Фото Dr Gilbert V Levin — Research on Mars

И вот талантливый инженер уже готовит знаменитых «Викингов» к решению вопроса века. Первый аппарат — Viking 1 — сел на Красной планете 20 июля 1976 года. Viking 2 последовал за ним 3 сентября того же года. Надо сказать, они в разных местах были: один на равнине Хриса, это западное полушарие, а второй — уже на равнине Утопия, гораздо правее и севернее.

Оба провели эксперимент доктора Левина: положили на марсианский грунт, так сказать, пищу для потенциальных бактерий — органику, помеченную природным радиоактивным изотопом углеродом-14. То есть, ежели там кто-то есть, он обязательно проглотит наживку и начнётся метаболизм — обмен веществ. Первый Viking подсовывал «еду» на освещённое солнцем место, второй — в тенёк, под камень. Такие манипуляции провели несколько раз. И видите ли, дорогие и многоуважаемые читатели, какая ситуация. Результаты-то, как бы это сказать… Положительные. В обоих местах. Четыре из шести первых тестов показали, что метаболизм пошёл.

Фото NASA

Но сенсации не получилось. Опять-таки очень интересно: и один, и другой «Викинг» снова закидывали ту же удочку через неделю — и ничего. Поэтому в научном сообществе пожали плечами и сказали: ну, это, наверное, какой-нибудь химический процесс был, не биологический. В двух разных местах.

Проходит лет двадцать. К тому времени на Марсе побывал Mars Pathfinder, и он показал, что климат на Красной планете когда-то был намного лучше, то есть более тёплый и влажный. А на Земле меж тем нашли «чёрных курильщиков» — гидротермальные источники, вокруг которых микроорганизмы прекрасно себя чувствуют в совершенно немыслимых условиях. Левин в соавторстве с ещё одним исследователем — Барри Дигрегорио — издаёт книгу «Марс: живая планета». Учёные настаивают, что все возможные химические варианты на самом деле не так убедительны. И мир опять встретил это с недоверием.

Фото NASA

Подобное аппарат запечатлел и в другие «солы». В СМИ эти шарики сравнили с грибами дождевиками, но в NASA предпочли ягоды, а именно — чернику. Правда, только для запоминающейся ассоциации, потому что на самом деле, как уверяют в космическом агентстве, этот урожай состоит из минерала под названием гематит, или красный железняк. Это разновидность железной руды.

Эти рыхлые шарики, богатые гематитом, размером с пулю для пневматического пистолета, внедряются в марсианскую скалу, как черника в кексе, и со временем высвобождаются в результате эрозии

Подпись к снимку, опубликованному

Ну хорошо, а как вам, к примеру, такое? Это уже Curiosity и 2016 год. Что, тоже гематит какой-то? Или у марсохода шуруп открутился?

Фото NASA

Стоит ещё, пожалуй, напомнить о марсианских нашлёпках, очень похожих на земные строматолиты — это такие своеобразные постройки, которые сооружают цианобактерии.

Вкратце мы имеем: положительные результаты широко используемого микробиологического теста, подтверждения по итогам контрольных исследований, совпадение результатов в двух местах посадки «Викингов», провал попыток найти не биологическое объяснение

Гилберт Левин, главный исследователь программы «Викинг»

Со времён «Викингов» прошло уже сорок с лишним лет. На Земле жизнь идёт своим чередом — обычные люди с любопытством, а то и с ужасом рассматривают грибы и шурупы, хорошо информированные скептики делают своё дело. Ругаются. Опровергают. И только не менее, знаете ли, подробно проинформированный Гилберт Левин бросает очень простой вызов: докажите, что жизни на Марсе нет.


С этим читают